Enfance

Matthieu Tota naît le 26 septembre 1985 d’un père footballeur d’origine polonaise, André Tota, et d’une mère alsacienne fonctionnaire. Il a un frère aîné, Julien Tota, qui lui fait découvrir la musique avec l’album « Bad » de Michael Jackson (et qui deviendra plus tard un des musiciens du chanteur)

Son père André Tota a joué la saison 1973-1974 au FC Metz avec Jacky Receveur, le père de Caroline Receveur.

Il fréquente l’école élémentaire de la Doctrine chrétienne à Strasbourg, puis le collège Paul-Émile-Victor à Mundolsheim et enfin le lycée professionnel Aristide-Briand, à Schiltigheim dans la banlieue de Strasbourg.

Popstars et Linkup (2003-2004)

À l’adolescence, il fait partie d’un groupe de R’n’B, Mic Unity. Mais c’est au travers de l’émission de télé-réalité Popstars, diffusée sur M6 en 2003, que sa carrière va réellement démarrer et lui offrir la notoriété auprès du grand public. Le concept du programme consiste, après une série de sélections, à la formation d’un groupe de chanteurs de type boys band ou girl group. Au fil du programme, Matthieu est sélectionné pour former le groupe victorieux aux côtés de deux acolytes, Lionel et Otis.

Sous le nom Linkup, les trois garçons connaissent une gloire aussi immédiate qu’éphémère. Si leur premier single « Mon Étoile » devient un tube (no 1 des ventes en France), l’album « Notre étoile » ne connaît qu’un succès d’estime, tout comme les singles suivants, « Une seconde d’éternité » et « You And Me Bubblin » (enregistré avec le groupe anglais Blue).

Quelques mois plus tard, le groupe se sépare. Matthieu Tota commence alors à travailler sur un projet d’album solo.

Vie privée

Matt Pokora est supporter du RC Strasbourg. Il a annoncé au Dauphiné libéré qu’il aimerait aider à l’avenir le club de football de Strasbourg, afin que ce dernier revienne dans l’élite. En 2011, il a publiquement exprimé son avis :

« J’irai sans doute donner un coup d’envoi cette saison. On peut imaginer que je m’investisse un jour dans le RCS, que je ramène des sponsors pour l’aider à remonter dans l’élite. C’est un club qui compte dans la mémoire collective. Je trouve qu’il y a eu un énorme gâchis. ».

Aussi, lors d’un concert avec les Enfoirés, il a fait une chanson en portant le maillot du RCS.

Il crée alors son propre label, « M2theP Entertainment » , et signe notamment Tyron Carter (devenu Yohann Malory, signé chez Universal depuis), qui publie le single « Ne me dis pas » (en collaboration avec Matt Pokora) et l’album « Mon hold-up » , sans connaître le succès.

 

ALBUMS

M Pokora (2004-2005) : premier album solo

Matthieu Tota se choisit un nom de scène et se fait désormais appeler « Matt Pokora »( « pokora » signifiant « humilité » en polonais). Cependant, une polémique éclate quant à l’usage de ce pseudonyme, le chanteur Matt Houston, également chanteur de musique urbaine, lui intentant un procès au motif que la confusion était permise. Le jugement donne gain de cause au plaignant et Matthieu doit se trouver un nouveau nom, optant alors pour « M. Pokora ».

Son premier album, « M. Pokora » voit le jour en 2004. Plusieurs singles à succès en sont extraits, tels que « Showbiz » (The Battle), « Elle me contrôle » (en collaboration avec la chanteuse Sweety) et « Pas sans toi ». Ce premier essai est plutôt concluant pour Matthieu et sa maison de disques, Universal, puisque l’album se voit certifié disque d’or.

Player (2006-2007)

Son second album, « Player » , sort en , et se classe no 1 des ventes, porté par le single « De retour », en collaboration avec Tyron Carter. Pour réaliser cet album, il fait notamment appel au duo de producteurs belges Bionix, Rachid Mir et Christian Dessart, et collabore avec Red Rat, sur son second single « Oh là là la » (Sexy Miss), et Zoxea. Ici encore, il mélange R’n’B et pop, visant un public plutôt jeune et féminin. Il enregistre alors une adaptation du titre de Ricky Martin « It’s Alright », en duo avec ce dernier, qui se vend à plus de 100 000 exemplaires. Alors que l’album atteint les 200 000 ventes, paraît un dernier single, « Mal de guerre », au succès plus relatif.

Il entame une tournée d’une trentaine de dates en France, « Player Tour », dont un soir à Bercy devant 15 000 personnes (le prix des places étant toutefois particulièrement peu élevé). Un DVD du spectacle, « Player Tour Live », est édité, ainsi qu’un livre de photos, « Et je me souviens de toi » , retraçant la tournée.

MP3 (2008-2009)

Après un projet avorté d’album en anglais, il signe un contrat international avec Capitol Records et EMI pour être distribué dans 30 pays. Il doit alors réaliser deux albums, un en français pour le marché francophone et un en anglais pour le marché international, mais décide de n’en faire qu’un seul en anglais (avec deux titres en français pour le marché francophone).

Après avoir interprété « Promiscuous » avec Nelly Furtado lors des NRJ Music Awards 2007, il reste en contact avec l’entourage de la chanteuse et notamment Timbaland, qui acceptera de travailler sur le 3e album du chanteur, « MP3 ».

Le premier single, « Dangerous », paraît début 2008. Atteignant la première place des ventes en France, il connaît également un certain succès en Europe, notamment en Suède, en Finlande, en Bulgarie, en Allemagne, et en Pologne. L’album « MP3 » sort le 24 mars 2008 en France ainsi que dans 27 pays.

En France, l’album est certifié disque d’or(75 000 exemplaires vendus), un résultat souvent jugé décevant. Le chanteur déplorera par la suite un plan social à EMI, qui en aurait perturbé la promotion. Les singles suivants (« They Talk Shit About Me » avec Verse et « Catch Me If You Can ») passeront relativement inaperçus, malgré une promotion internationale. La tournée « Catch Me Tour » se déroule à l’automne 2008, mais voit certaines dates annulées, faute de réservations.

En janvier 2009, il est toutefois récompensé dans la catégorie « Artiste pop international de l’année » aux Eska Music Awards en Pologne.

Mise à jour (2010-2011)

Après une période de doutes à la suite de l’accueil mitigé réservé à son album international, Matt décide de revenir avec un album en français. Le premier extrait, en juin 2010, est « Juste une photo de toi », une ballade ayant pour but de se démarquer par rapport à l’ambiance contemporaine pop/dance. Durant l’été 2010, il participe à la tournée FDJ/NRJ 12.

L’album « Mise à jour » sort, quant à lui, le 24 août 2010. L’album reçoit à la fois des critiques positives, qui soulignent son côté intime et le fait qu’il dévoile une facette plus sensible du chanteur, et négatives, qualifiant sa musique de pop-RnB sans relief. Après un nouveau single, « Mirage », et un concert à l’Olympia le 21 décembre 2010, il reçoit en janvier 2011 deux NRJ Music Awards 2011 : Artiste masculin francophone et Chanson française de l’année pour « Juste une photo de toi ».

Du 12 février 2011 au 19 mars 2011, il fait partie des candidats de la saison 1 de l’émission « Danse avec les stars » sur TF1, aux côtés de la danseuse Katrina Patchett, qu’il remporte face à Sofia Essaïdi et David Ginola.

Après avoir annoncé une nouvelle tournée, le « Mise à jour Tour« , il publie en avril la version anglophone de la chanson « Si on échangeait les rôles » sous le titre « Finally Found Ya« , ainsi qu’une reprise du titre « À nos actes manqués », qui connaît un grand succès en France, se classant no 8 et atteignant les 100 000 copies. L’album est alors réédité, incluant la reprise du trio Fredericks/Goldman/Jones, permettant à l’album de connaître une seconde vie et d’être certifié double disque de platine pour plus de 200 000 ventes. Fin août, sort le dernier extrait de l’album, « En attendant la fin ».

À la poursuite du bonheur (2012-2013)

Après avoir remporté deux nouveaux NRJ Music Awards (Artiste masculin francophone et Chanson francophone de l’année pour « À nos actes manqués »), paraît « Juste un instant », premier extrait de l’album « À la poursuite du bonheur » qui sort le , et sera soutenu par les singles « On est là », « Merci d’être » et « Si tu pars ». Il démarre à partir du 3 mai une grande tournée à travers la France, « À la poursuite du bonheur Tour », comprenant notamment un passage par le Zénith de Paris le 12 mai, et deux dates Bercy en décembre 2012.

Le 22 décembre, il participe à l’émission spéciale « Danse avec les stars fête Noël », où il termine 3e de la compétition, derrière Amel Bent et Sofia Essaïdi.

Alors qu’il remporte à nouveau le prix de l’Artiste masculin francophone de l’année aux NRJ Music Awards 2013, son album est réédité, incluant cinq inédits, dont « Envole-moi » en duo avec Tal, premier extrait de la compilation Génération Goldman. L’album se voit alors certifié triple disque de platine en France, pour plus de 300 000 ventes, et disque de platine en Belgique.

Un album/DVD live, « A la poursuite du bonheur Tour/Live à Bercy », paraît en mars 2013, et atteint la première place des ventes dès sa sortie.

Robin des bois (2013-2014)

En septembre 2012, M. Pokora annonce qu’il tiendra le rôle principal de la comédie musicale « Robin des Bois » prévue pour septembre 2013. L’histoire s’inspire de la légende médiévale, mais se situe une quinzaine d’années après que Robin des Bois et Marianne se furent séparés.

L’album « Robin des Bois – Ne renoncez jamais » paraît le 25 mars 2013. Un premier single, « Un monde à changer », interprété par Nyco Lilliu est lancé le 26 septembre 2012, suivi en janvier par « Le jour qui se rêve », interprété par M.Pokora, et « À nous », interprété par M. Pokora, Nyco Lilliu et Marc-Antoine.

R.E.D (2015)

L’album « RED »(Rythmes Extrêmement Dangereux) sort le 2 février 2015, annoncé par deux singles, « On danse » et « Le monde ». Une tournée est également prévue en 2015, dont les 12, 13 et 14 juin au Zénith de Paris, et les 11 et 12 décembre à Paris Bercy. Une réédition de l’album est sortie le 18 mai 2015, permettant à l’album de dépasser les 200 000 ventes.

Il reçoit en novembre 2015, son 12e NRJ Music Award dans la catégorie Artiste masculin francophone.

My way : album de reprises (2016)

Matt sort « My Way », un album de reprises de «  dont le premier single est « Cette année-là » lancé pour l’été. Il officialise également une tournée pour 2017.

L’album de reprises, à quelques jours de Noël, dépasse les 300 000 ventes. Au mois d’avril 2017 l’album est certifié disque de diamant en atteignant les 500 000 ventes.

 

AUTRES ACTIVITÉS

  • En 2011 , Matt devient ambassadeur de la marque Police, avec la montre Vantage X.
  • En 2012 , il devient ambassadeur avec Adriana Karembeu de la marque de lunettes Atol. Il a participé à plusieurs spots publicitaires pour la marque, notamment pour les lunettes D’Clip, une gamme de lunettes aux branches interchangeables. Il a lancé sa collection de solaires.
  • En 2013 , Matt lance sa ligne de vêtements et d’accessoires Oôra by M.Pokora, qui s’adresse aux femmes.
  • En 2014 , il devient juré de Danse avec les stars.
  • En 2016 , il devient coach dans l’émission The Voice Kids en remplacement de Louis Bertignac. Il se retrouve aux côtés de Jenifer et de Patrick Fiori.
  • En 2017 , après sa prestation dans The Voice Kids, il est juré pour la sixième saison de The Voice, la plus belle voix, aux côtés de Zazie, Mika et Florent Pagny sur TF1.

 

AUTRES APPARITIONS

Le 2 août 2011 , il participe au match Manchester United/Olympique de Marseille, à Monaco, pour l’association de Pascal Olmeta Un sourire, un espoir pour la vie. Il participe également au single « Des Ricochets » avec une soixantaine d’artistes dans le cadre de l’Unicef.

En 2012 , il intègre la troupe des Enfoirés. Le 26 mars, il participe en compagnie d’autres artistes (dont Patrick Bruel, Amel Bent, Christophe Maé, Inna Modja…) au concert pour l’association Les Orphelins de Makala au Zénith de Lille (concert organisé par Rio Mavuba, le fondateur de l’association, également joueur et capitaine du LOSC Lille Métropole), ainsi qu’au single caritatif « Je reprends ma route » en faveur de l’association Les voix de l’enfant. Le 28 novembre, à l’occasion du lancement de Strasbourg, capitale de Noël, et en présence de près de 25 000 spectateurs, il illumine la ville de Strasbourg.

Pour son retour en 2016 , il a été choisi comme coach remplaçant de Louis Bertignac dans The Voice Kids (saison 3), en compagnie de Jenifer et Patrick Fiori et il participera également à la version française de l’émission « Running Wild« .

Le 7 février 2017 , il apparaît dans l’émission « À l’état sauvage », où accompagné de Mike Horn, il va traverser le Sri Lanka pour découvrir la survie dans un univers inconnu.